O Calendário Pirelli 2018 realizado por Tim Walker foi apresentado no Manhattan Center em Nova Iorque. Para a 45ª edição do Calendário produzida em Londres em maio passado, o fotógrafo britânico utilizou o seu estilo inconfundível, com cenários inusitados e padrões românticos, para ‘recriar’ um dos contos mais clássicos da literatura britânica: Alice no País das Maravilhas. A inspiração para o seu ensaio fotográfico não se baseou apenas no conto surrealista de Lewis Carroll, mas também e principalmente nas ilustrações que Carroll tinha confiado a John Tenniel por ocasião da primeira edição de 1865, e que, no Calendário Pirelli 2018, se transformaram em 28 cliques realizados em 20 sets extraordinários de um novo País das Maravilhas.  A Pirelli é associada da Aberje.

“A história da Alice – explicou Walker – foi contada tantas vezes, mas eu quis chegar à gênese do imaginário de Lewis Carroll para poder recontá-la desde o começo. Queria um enfoque inusitado e diferente”. Para realizar a sua interpretação de Alice no País das Maravilhas, Walker retratou um elenco de 18 celebridades, algumas mais conhecidas e outras emergentes, tais como músicos, atores, modelos, ativistas políticos. Trata-se da modelo australiana-sudanesa Adut Akech, da modelo e ativista feminista britânica-ganesa Adwoa Aboah, do modelo alemão-senegalense Alpha Dia, do ator e modelo americano-beninense Djimon Hounsou, da modelo australiana-sudanesa Duckie Thot, da ativista gambiana para os direitos das mulheres Jaha Dukureh, do modelo britânico King Owusu, do rapper e cantor americano Lil Yachty, da atriz queniano-mexicana Lupita Nyong’o, da top model e atriz britânica Naomi Campbell, do ator, apresentador, cantor e compositor RuPaul, da atriz americana Sasha Lane, do rapper, cantor, compositor, ator, produtor musical e empresário Sean “Diddy” Combs, da modelo americana Slick Woods, da modelo e advogada sul-africana Thando Hopa, da atriz, humorista, autora e apresentadora Whoopi Goldberg, do modelo britânico Wilson Oryema e da estilista, designer e cantora britânica Zoe Bedeaux que, juntos, formaram um elenco completamente negro como já aconteceu com o Calendário de 1987 do fotógrafo britânico Terence Donovan que retratou cinco lindas mulheres negras, entre as quais a adolescente com apenas 16 anos Naomi Campbell e a modelo, escritora e ativista Waries Dirie.

Para realizar o seu Calendário, após o do ano passado por Peter Lindbergh, Tim Walker contou com a colaboração de dois artistas de renome: Shona Heath, uma das maiores diretoras britânicas de arte e cenografia, e o ícone da moda Edward Enninful, o estilista que criou os elaborados e maravilhosos figurinos desta edição.

Shona Heath é a criadora dos cenários e das instalações deslumbrantes que permitiram a narração criativa desta versão de Alice no País das Maravilhas. Elementos do conto que pertencem ao imaginário coletivo são aqui desconstruídos: o Coelho Branco, por exemplo, torna-se um coelho preto, e as rosas vermelhas da Rainha são pintadas de preto pelas Cartas do Baralho. “Sempre procurei ideias novas para subvertê-las, sempre procurei questionar o significado do conto e de seus momentos que saltam à vista para diferenciá-los o quanto mais fosse possível. Na realidade, nós estamos passando uma mensagem muito clara que continua profundamente fiel ao conto original”, afirma Shona.

Comentando a contribuição dada ao Calendário deste ano, Enninful observa: “É muito importante que a história da Alice seja contada para uma nova geração. As suas Aventuras no País das Maravilhas refletem o mundo no qual vivemos, os obstáculos com os quais nos deparamos, a ideia de celebrar a diversidade. Fui criado em Londres e muitas vezes mergulhei no mundo fantástico dos contos de fada e de mistério. Alice sempre foi um dos meus personagens favoritos. Sentia-me sempre ao seu lado durante a viagem através o País das Maravilhas, e todos os personagens extraordinários daquele mundo tornaram-se meus amigos… bom, todos excluindo a terrível Rainha e seus carrascos. Hoje em dia, com uma Alice negra, as crianças de qualquer raça, desde pequenas, podem abraçar a ideia da diversidade e compreender que a beleza tem muitas cores diferentes. Vivemos em um mundo culturalmente diversificado. Projetos como este extraordinário Calendário Pirelli demonstram que ainda existe esperança para uma realidade que, a cada dia, aparenta ser mais cínica”.

Para Robert Douglas-Fairhurst, professor de literatura inglesa da Universidade de Oxford e membro da Royal Society of Literature, autor do ensaio Being Alice (no press kit), “interessante é a recusa de Tim Walker de limitar o papel do País das Maravilhas ao kitsch vitoriano”. Em seu ensaio, Fairhurst salienta que “apesar do nome ‘País das Maravilhas’ sugerir aparentemente um lugar mágico e despreocupado, as crianças que leem o conto pela primeira vez ficam amedrontadas com alguns trechos do conto. Até a própria Alice sente-se ameaçada pelo seu sonho. A maioria das criaturas que ela encontra é mais rude do que carinhosa”. “Mas obviamente o foco são as fotografias da Alice. E a Alice mais uma vez. Aqui ela já não é mais uma criança, e é interpretada por uma modelo cuja beleza é sobrenatural (Duckie Thot) e cuja história de filha de sudaneses refugiados na Austrália faz com que ela se torne a encarnação moderna e ideal da irrequieta e fugitiva heroína de Carroll. Ao mesmo tempo, o Calendário Pirelli em geral demonstra perfeitamente que o conto de Lewis Carroll continua sendo um trabalho em andamento. Prova de que o País das Maravilhas é um universo que continua a se expandir.

Os bastidores, as imagens do ensaio fotográfico, as histórias e os personagens do Calendário Pirelli 2018 são desvendados no site www.pirellicalendar.com, permitindo que os visitantes descubram a história de mais de 50 anos do The Cal por meio de vídeos, entrevistas, fotografias e textos inéditos.

Pirelli_24-QUEEN-AND-KING-OF-HEARTS---RUPAUL-AND-DIJMON

Rupaul e Dijmon. (Tim Walker/Divulgação)

Pirelli_27-ALICE---DUCKIE-THOT

Duckie Thot (Tim Walker/Divulgação)

Pirelli_6-THE-ROYAL-DUCHESS-AND-PRINCESS-OF-HEARTS---WHOOPI-GOLDBERG-AND-THANDO

Whoopi Goldberg e Thando. (Tim Waker/Divulgação)

Pirelli_26-THE-BEHEADER---NAOMI-CAMPBELL-AND-SEAN-DIDDY-COMBS

Naomi Campbell e P. Diddy. (Tim Walker/Divulgação)